Il s’avère que les arbres sont utiles non seulement parce qu’ils produisent de l’oxygène et retiennent la poussière. Les scientifiques ont prouvé qu’il était bon de les regarder!

Le premier à le remarquer en 1984 fut le chercheur Roger Ulrich, observant comment les patients d’un service de chirurgie d’un hôpital de banlieue en Pennsylvanie se remettaient après le prélèvement de la vésicule biliaire.

Ceux qui étaient couchés dans les salles avec les fenêtres donnant sur une petite cour avec des arbres à feuilles caduques quittaient l’hôpital en moyenne une journée plus tôt que les patients des salles, qui n’avaient pu admirer que le haut mur de briques.

L’influence des espaces verts sur notre santé est-elle si grande?

La puissance de dix arbres est de 10 000 dollars ou 7 ans de vie

Un groupe international de chercheurs des États-Unis, du Canada et de l’Australie a tenté de répondre à cette question sous la direction de Mark Berman, professeur de psychologie à l’Université de Chicago, dont les travaux ont été publiés en juillet 2015.

Les scientifiques ont comparé deux ensembles de données sur le Toronto canadien. Le premier était une distribution trimestrielle des espaces verts (données d’imagerie satellitaire), le second – des indicateurs détaillés de l’état de santé de 94 000 habitants des mêmes quartiers de la ville.

Il s’est avéré que seuls 10 arbres supplémentaires au cours du trimestre correspondaient à une augmentation de 1% des indicateurs de santé des résidents.

Dans le même temps, les experts ont ajusté le revenu des participants à l’étude, leur formation et leur âge.

Dans quels paramètres de santé les personnes vivant dans des quartiers plus verts ont-elles surpassé celles qui vivaient dans des endroits moins arborés? Ils ont moins souffert de maladies cardiaques, d’accidents vasculaires cérébraux et de diabète.

«Pour obtenir la même amélioration de la santé avec de l’argent, il faudrait donner 10 000 dollars à chaque famille ou réduire de sept ans l’âge des participants à l’étude», explique Mark Berman.

Mais ce qui est le plus étonnant, c’est que les arbres poussant dans les rues ou dans les cours devant les maisons, et non dans les arrière-cours ou les parcs, ont un impact positif sur la santé des personnes.

C’est-à-dire que les gens devaient voir les arbres tous les jours, se rendre au travail, sur d’autres sujets, ou simplement marcher dans leur rue.

Peut-être, suggère Berman, faisant écho à Ulrich, il est important de regarder les arbres pour se sentir mieux, même si cette idée semble quelque peu fantastique.

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Une enfance verte réduit le risque de maladie mentale

Toutefois, au cours des deux dernières années, plusieurs autres travaux sont apparus pour reconstituer la collection de preuves en faveur de cette hypothèse.

Le groupe scientifique de l’Université de Plymouth (Grande-Bretagne) sous la direction de Lianne Martin a publié les résultats d’une étude intéressante en juillet 2019.

149 participants âgés de 21 à 65 ans ont répondu en détail à deux groupes de questions: l’une sur «la communication avec la nature» (accès à un jardin privé ou public), la seconde sur les habitudes malsaines et les dépendances (alcool, tabagisme, suralimentation) et influencé l’état émotionnel des répondants. En outre, des experts ont évalué l’emplacement de chaque participant pour déterminer la présence de vues vertes.

Il s’est avéré que les personnes qui passent plus de temps dans le jardin (notez qu’il ne s’agit pas de creuser des lits ou d’autres travaux de jardinage, vous pouvez simplement vous asseoir sur un banc dans le jardin!) Sont beaucoup moins sujettes aux dépendances insalubres dans la fenêtre de laquelle les espaces verts occupent plus de 25%.

Et en février 2019, des scientifiques de l’Université danoise d’Aarhus, l’un des centres de recherche les plus respectés au monde, ont publié des résultats assez inattendus.

Ils ont analysé les données de 900 000 Danois d’âges différents, y compris des images satellites des lieux dans lesquels les participants à l’étude vivaient dans leur enfance, de 1985 à 2013. Ensuite, les données obtenues sur les zones vertes dans ces zones ont été comparées aux données sur l’incidence de seize troubles mentaux chez l’adulte.

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Les chercheurs ont découvert que les personnes qui passaient les 10 premières années de leur vie au milieu d’espaces verts présentaient un risque de maladie mentale subséquent environ 55% moins élevé. Cette tendance persistait également après que les scientifiques eurent ajusté les effets d’autres facteurs (indicateurs socio-économiques, antécédents familiaux de maladie mentale, migration des zones rurales vers les zones urbaines).

Marche et regarde la verdure

Jusqu’à présent, il s’agissait d’une perception passive des espaces verts. S’il a en soi un effet curatif, il ne fait aucun doute qu’en y ajoutant du mouvement, nous renforcerons cet effet.

Un groupe international de scientifiques d’Islande, du Luxembourg et du Royaume-Uni a recruté un groupe de 90 étudiants universitaires et l’a divisé en trois sous-groupes.

L’un a reçu l’ordre de profiter de la nature sur des écrans de télévision, le second – de faire de l’exercice en salle de sport sur des simulateurs, le troisième – de se promener dans la nature. De plus, dans ce mode, les participants à l’étude ont d’abord vécu pendant un certain temps au cours du semestre, puis au cours de la période d’examen.

Les experts ont mesuré le niveau de cortisol et d’hormone de stress chez les étudiants et ont constaté que les trois options permettaient de rétablir ses niveaux normaux, alors que l’effet était plus prononcé précisément pendant une période de stress émotionnel plus intense. Comme on pouvait s’y attendre, le groupe combinant nature et mouvement était meilleur que les deux autres, mais il est également surprenant que même les espèces de nature présentées à la télévision aient eu un effet thérapeutique!

Comment utiliser l’effet détecté?

Roger Ulrich, avec qui nous avons commencé notre histoire, est actuellement professeur d’architecture de paysage à l’Université du Texas. Il travaille également activement dans le domaine de la conception d’établissements de soins de santé et incarne le modèle qu’il a observé il y a de nombreuses années. D’autres architectes qui conçoivent des hôpitaux utilisent son expérience, bien qu’ils soient jusqu’à présent minoritaires.

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L’architecture paysagère des villes est un sujet non moins pertinent. La tendance des personnes à passer des zones rurales aux zones urbaines, des zones urbaines aux mégapoles est à la hausse. Selon le Département des affaires économiques et sociales des Nations Unies, 55% de la population de notre planète vit dans des territoires pleinement développés et, d’ici 2050, ils seront déjà 68%.

Il est très important que les espaces verts soient préservés et développés dans les villes, non seulement pour la production d’oxygène, mais également pour le repos des yeux et de l’âme du spectateur.

« Je pense souvent – Dieu
Brossez votre peinture vivante
De mon coeur
Et transféré à vos feuilles,  »
– Boris Pasternak a écrit dans un poème consacré aux arbres.

Ceci, bien sûr, est loin d’être une explication scientifique du modèle découvert par les scientifiques, mais l’harmonie a un grand pouvoir, même sans être un avocat en algèbre.

Les sources: