Le choix n’est pas influencé par la structure du cerveau, mais par les stéréotypes sociaux.

Il existe toujours un avis selon lequel les femmes n’ont pas la possibilité d’étudier les mathématiques et autres sciences exactes. Cela s’explique généralement par le fait que le cerveau féminin est simplement organisé «différemment». Ou que les qualités psychologiques inhérentes aux femmes conviennent mieux aux disciplines humanitaires. Certains partisans de cette idée préconisent même une éducation séparée pour les garçons et les filles. Bien que des preuves scientifiques fiables n’existent pas.

Des études montrent au contraire que les cerveaux des hommes et des femmes ne sont pas si différents. «Les scientifiques n’ont trouvé pratiquement aucune différence entre les sexes dans le cerveau des enfants», a déclaré la professeure Diane Halpern, ancienne présidente de l’American Psychological Association, «sauf que les cerveaux des garçons sont plus grands et que la formation des filles se termine plus tôt. Mais ni l’un ni l’autre n’est liée à la formation.  »

Halpern et ses collègues ont analysé le travail sur les effets de l’apprentissage séparé. Et ils n’ont pas trouvé de preuve de l’opinion selon laquelle cela améliore les résultats scolaires. Mais cela renforce définitivement les stéréotypes de genre.

Il est de plus en plus évident que les filles ne sont pas pires que les garçons dans les sciences exactes. Dans presque tous les pays du monde, ils montrent les mêmes résultats avec les garçons et parfois même les dépassent. Et ici, vous ne pouvez pas vous référer au mauvais appareil du cerveau féminin. Et ils y font souvent référence, affirmant que la pensée spatiale est mieux développée chez les hommes et que la pensée verbale est plus développée chez les femmes. Cependant, les scientifiques ont prouvé que ces différences sont exagérées.

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La psychologue Elizabeth Spelke étudie les premières étapes du développement humain depuis de nombreuses années et explore les réactions des nourrissons et des jeunes enfants. À cet âge, la culture environnante a un effet minimal sur l’individu et le taux d’hormones sexuelles dans le corps est très élevé.

Elle n’a pas révélé de différences entre les sexes dans les compétences sur lesquelles la pensée mathématique est construite chez les enfants.

Spelke a mené de nombreuses expériences. Par exemple, j’ai vérifié comment les enfants de quatre ans naviguaient dans l’espace. Chaque enfant a été emmené dans une pièce où trois conteneurs de formes différentes ont été placés et autorisé à regarder autour de lui. Les chercheurs ont ensuite caché l’article dans un conteneur et les enfants l’ont vu.

De plus, l’enfant avait les yeux bandés et le retournait plusieurs fois pour le désorienter. Lorsque le bandage a été retiré, l’enfant devait trouver un objet caché. Certains enfants ont réussi à se réorienter rapidement dans la pièce, d’autres non. Mais le nombre de garçons et de filles qui ont réussi ne diffère pas beaucoup.

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«Les capacités cognitives responsables de la pensée mathématique et scientifique ne sont pas différentes pour les garçons et les filles», écrit Spelke. «Il existe des compétences générales pour représenter des objets, des nombres et des espaces, et les enfants de différents sexes les utilisent de la même manière.»

Néanmoins, dans presque tous les pays, il existe toujours un écart entre les sexes dans les domaines liés aux sciences exactes. Même dans des pays comme la Finlande et la Suède, où l’égalité des sexes est aujourd’hui élevée. Pour comprendre ces raisons, des scientifiques suédois ont interrogé des lycéens de différentes villes. Et ils sont arrivés à la conclusion que cette différence est due à deux facteurs.

Premièrement, le choix de la spécialité dépend de l’appartenance sociale. Les adolescents croient qu’ils seront plus à l’aise dans les zones où il y a plus de représentants de leur genre. Deuxièmement, beaucoup de filles ne croient pas pouvoir réussir dans les sciences exactes. Même ceux qui étudient sur un pied d’égalité avec les garçons ou même mieux qu’eux.

Les garçons ne connaissent pas une telle incertitude. Ils croient généralement qu’ils vont faire face à la fois aux sciences exactes et humaines. Et beaucoup choisissent des spécialités techniques simplement parce qu’elles sont plus prestigieuses.

Tirer des conclusions sur les capacités d’une personne en regardant au sol est une généralisation grossière. Les hommes et les femmes sont différents.

Par exemple, les capacités verbales ne dépendent pas non plus de l’appartenance à un certain sexe, bien que les femmes soient souvent considérées comme primates dans ce domaine. Les chercheurs ont constaté que le développement des compétences linguistiques était influencé par le rapport entre deux hormones, l’estradiol et la testostérone, dans la petite enfance. Ils sont produits chez les organismes mâles et femelles.

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Une certaine quantité de ces hormones à l’âge de 5 mois est liée au degré de compréhension des propositions de l’enfant à partir de 4 ans. Bien entendu, ce n’est pas le seul facteur responsable des compétences linguistiques. Mais il soutient que le sexe n’est pas le critère permettant de déterminer les capacités mentales.